La clasificación clásica de regiones geográficas del Perú: Costa, Sierra, Selva y Mar del Perú.

Las regiones del Perú son: la región Costa, región Andina o Sierra y la región Amazónica o Selva. A estas tres regiones se agregó, después, el Mar del Perú, como la cuarta región natural del Perú, cuando nuestro país alcanzó el rango de primera potencia pesquera en el mundo.


La región Costa

La Costa, con tierras planas y en gran parte desérticas, cubre algo así como el 11% del territorio nacional, como antes se ha dicho; la montañosa Sierra, en la Cordillera de los Andes, el 32%; y la amazónica Selva, el 57%.

Bañada por las aguas del Océano Pacífico, la Costa tiene una longitud de unos 2,500 Km.

El dominio marítimo del Perú se prolonga a 200 millas desde sus costas, unos 320 kilómetros. Ese espacio en el Océano Pacífico, de unos 800 mil Km cuadrados, contiene muchos recursos pesqueros y minerales, que el Perú procura que sean protegidos y aprovechados de manera racional, equilibrada.

El Perú es uno de los más importantes países pesqueros del mundo. Con la anchoveta se elabora harina de pescado, que se vende a muchos países. Ese producto se usa especialmente para alimento de pollos y de ganado. El Perú es el primer productor mundial de harina de pescado.

La anchoveta es un pescadito, cuya longitud puede ser de 20 centímetros. Abunda en los mares del Perú. Como se acaba de decir, se usa especialmente para la harina de pescado. También sirve como alimento humano, pues se trata de un pez muy nutritivo, con muchas proteínas.

La Costa es una faja angosta. Su anchura varía de 15 a más de 100 Km. Esta región en buena parte es un desierto, o sea que es muy seca, salvo en zonas atravesadas por 52 ríos, que a lo largo de esos 2,500 Km bajan presurosos de la Cordillera de los Andes, por lo inclinado del terreno, para finalmente desaguar en el Océano Pacífico.

Extensión

Se extiende unos 3080 Km en su longitud comprendida entre Zarumilla (Tumbes) y la Concordia (Tacna). Pero no hay uniformidad de criterios para determinar los límites entre la costa y la sierra, pues el ancho y la altura dependen del tipo de definición que se le da a la región costera, dándose los siguientes casos: Costa o Chala: Este concepto es el más extendido, se define a la costa como una región natural sobre la base de su cercanía al litoral con una altura máxima de 500 msnm, pudiéndose extender hasta los 800 msnm.1 En este sentido la Costa ocupa un área de 149857 km2 (12% del territorio nacional).


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Ríos de la Costa

Los 52 ríos que cruzan la Costa antes de llegar al mar dan origen a estrechos valles cultivados, que son como oasis, en medio del desierto. Tales ríos bajan a la Costa de alturas entre 5 mil y 6 mil metros, con un recorrido breve, en promedio de 180 Km. De ellos, el único navegable es el Río Tumbes, al Norte del Perú, en parte de su recorrido.

Muchos de los ríos que descienden de los Andes se dirigen al Oriente. Se convierten en tributarios de ríos cuyo destino final será el Amazonas, que desemboca en el Océano Atlántico. Hay otros ríos, unos cuantos, que no van al Océano Pacífico, ni a la Amazonía. Llevan sus aguas al Lago Titicaca, en el Altiplano peruano, al Sureste del país.

Recursos naturales

En la Costa, los principales productos agrarios son 3, y todos empiezan con la letra “A”: Algodón, azúcar (caña de), y arroz. También hay diversidad de frutas, como naranjas, limones, mangos, fresas, paltas, aceitunas.

El algodón peruano es muy apreciado por la calidad de su fibra. Con él se confecciona prendas de vestir que tienen mucha demanda a nivel mundial y que han ganado concursos internacionales. En la Costa hay además depósitos mineros, como metales y hierro, e importantes yacimientos de petróleo, en el Norte.

Asimismo, en la Costa son inmensas las colonias de aves en las islas del litoral, en la zona marítima frente a tierra. Sobre esas islas hay millones de gaviotas, pelícanos, y otras especies, cuyos excrementos forman una capa denominada “guano”. Se trata de un producto rico en nitrógeno, fósforo, que se utiliza como fertilizante, para abonar la tierra, sin dañar la naturaleza ni el medio ambiente. El guano, siendo orgánico, natural, es muy superior a los fertilizantes artificiales, sintéticos.

La producción anual de guano en el Perú es de un cuarto de millón de toneladas. Las principales Islas guaneras son las Chincha, frente a la ciudad del mismo nombre, en el Departamento de Ica.

Flora

Respecto a la flora costera peruana, se han desarrollado manifestaciones florísticas tanto nativas como las incorporadas. Destacan entre ellas: el carrizo, el molle, el huarango, pájaro bobo, caña brava, sauce, etc. Además, la flora en las lomas, que está representada por formaciones herbáceas, arbustivas y arbóreas, encontrando las siguientes especies: amancae, azucena del inca, tabaco silvestre, cebadilla, tara, mito, palillo, boliche, lúcumo, etc. En las zonas desérticas encontramos: tillandsias, grama salada, y numerosas especies de la familia cactaceae.

Fauna

la rica vegetación marina de la costa peruana atrae a una gran cantidad de fauna marina. De igual modo en las reservas insulares habitan aves marinas como: potoyunco peruano (Pelecanoides garnotii), pingüino de Humboldt, gaviotas, periquitos, golondrinas de mar, alcatraz, fragata. La fauna costera peruana está representada por una variedad de especies como: en reptiles tenemos a: iguana (Iguana iguana), lagartija (Podarcis hispanicus), etc. los mamíferos terrestres están representados por: zorro (Lycalopex sechurae), muca (Didelphis marsupialis), venado (Cervus elaphus), etc. aves guaneras (piquero, pelícano, guanay, etc).

Región La sierra o región andina.

La región andina es llamada Sierra en el Perú, en esta región los ríos perfilan los valles interandinos. Poe ejemplo Valle sagrado de los Incas en Cusco. Sierra, fue llamada así por los españoles, quienes al observar las formas de sus montañas (colinas, quebradas, cordilleras, sierras) las compararon con la sierra de Toledo en España. Ocupa una vasta región central dentro del territorio peruano, en la cual se extienden los andes. Constituye el 28,1% del territorio peruano. En esta región se extienden, entre picos, nevados, y abruptas cimas, una gran variedad de valles, lagos y pampas, lo cual describe lo accidentado de su relieve.

La variedad de su clima y lo accidentado de su superficie marcan los principales rasgos de su geografía.

Clima

La Sierra del Perú se caracteriza por su clima de montaña de zona intertropical, de gran brillo solar, con veranos lluviosos e inviernos secos. A diferencia de la

costa o la selva, tiene mayor oscilación térmica, es decir, con mayores diferencias entre la temperatura más alta con la más baja, lo cual se va acentuando con la altura. El gradiente térmico establece que, a mayor altura, mayor será el frío, disminuyendo en promedio 1 °C cada 180 metros de ascenso aproximadamente. Humboldt determinó que la altura donde comienzan las nieves perpetuas en los Andes está en los 5,000 msnm, sin embargo, los hielos se encuentran actualmente en retroceso por el calentamiento global.

De abril a noviembre, el clima de la Sierra es por lo general seco, con pocas precipitaciones y días soleados. En los otros meses suele ser lluvioso, lo cual aumenta el caudal de los ríos que descienden de los Andes a la Costa y a la cuenca del Amazonas.

A diferencia de la Costa y Selva, en la Sierra la temperatura llega a varios grados bajo cero, por su altura. En lugares más elevados, en las punas, las condiciones climáticas son difíciles para el desarrollo de la vida.

Recursos naturales

La región andina, es una zona agrícola por excelencia. Además, la naturaleza montañosa de su suelo convierte a la sierra en una región minera. Por estas razones es llamada la despensa del Perú.

La población se encuentra en su mayor parte entre los 2,000 y 3,500 msnm por ser ésta zona más propicia para el desarrollo de las actividades agroeconómicas. Por encima de los 4,000 m.s.n.m. se encuentra la meseta alta andina denominada Puna, zona de extracción minera y de pastoreo del ganado auquénido.


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Caracteristicas

La región conocida como Sierra abarca la porción más alta de la Cordillera de los Andes, sobre los 2.000 msnm, lo que la caracteriza como una región escarpada con climas entre templado, frío y gélido, de semiárido a sub-húmedo. Desde el punto de vista biogeográfico puede considerarse una ecorregión cuyo bioma predominante es el de pradera y matorral de montaña.

Extensión

El ancho de la Sierra oscila entre 80 y 260 Km. Cerca de 40 de sus montañas, pasan los 6 mil metros. Aquí en Holanda, la montaña más alta tiene 328 metros, en Vaals, Limburg. (En Lima, el Cerro San Cristóbal está a 400 metros sobre el mar).

Recursos Naturales

Buena parte de los habitantes de la Sierra se dedican a labores agropecuarias. Los cultivos más generalizados son papa, maíz, tomate, quinua, yuca, olluco, kiwicha, frijol canario, productos todos originados en el Antiguo Perú. En el Perú hay tres mil o más variedades de papas. También se cultiva muchos otros productos.

Otro producto agrícola de los Andes es la “maca”, cuyo consumo se ha extendido a muchos países, también a Holanda, por sus propiedades curativas y vigorizantes.

En los valles de la Sierra, y también en la Ceja de Selva, crece la hoja de coca, que se consume tradicionalmente en el Perú y otros países andinos. Los indígenas mastican, o “chacchan” esa planta, que es una práctica legal, cultural e histórica. En cambio, sí es delito procesar la coca, para convertirla en droga ilícita y fomentar así el narcotráfico.

Respecto al ganado, en la Sierra hay considerable cantidad de auquénidos, es decir, llamas, guanacos, vicuñas, alpacas, animales oriundos de los Andes, cuya lana es muy apreciada. Los auquénidos pertenecen a la categoría de los camélidos.

La llama puede tener 1.80 metros de altura y 200 kilos. Sigue siendo un vehículo de carga en los Andes. Se aprovechan su carne y lana. El guanaco es más pequeño y su lana es apreciada, como el de la alpaca. La lana más fina es de la vicuña. En un centímetro cuadrado de su piel se han contado 8,500 cabellos. Un poncho de vicuña puede atravesar una sortija. La imagen de la vicuña está en el Escudo Nacional.


Región Selva o montaña

Región Selva o montaña

La montaña, más tarde denominada Selva, es la región territorial emplazada al oriente patrio. El término selva se aplica al territorio al oriente de los andes, la selva es la región de los bosques, tropical, enmarañada, impenetrable, el infierno verde, habitada por comunidades nativas.

La Región de la Selva, llamada también Amazonía, comprende el 57% del territorio del Perú, unos 782 mil Km cuadrados. O sea que la Selva peruana es mucho más grande que Holanda, Bélgica y Francia juntas.

La Amazonía Sudamericana comprende unos 6 millones de Km. cuadrados. La mayor parte está en el Brasil. Luego viene el Perú. Otros países amazónicos son Colombia, Ecuador, Bolivia, Venezuela y las Guayanas.

El Perú es considerado como país andino, lo cual es cierto, pues la Cordillera cubre un 32% del territorio. Pero es más amazónico que andino, ya que la Región de la Selva abarca un 57% del país.

En la Amazonía peruana se distingue dos áreas: La Selva Alta, o Ceja de Montaña, o Ceja de Selva, con alturas por encima de los 700 metros. Allí el clima es sub-tropical y templado. Abundan las lluvias entre noviembre y marzo. Y la Selva Baja, que es la porción más amplia de la Amazonía, por debajo de los 700 metros, con clima tropical y caluroso. Llueve con frecuencia.

Clima

Clima cálido húmedo o tropical húmedo: predomina en la selva baja. Las precipitaciones están alrededor de los 2,000 mm/año, y tiene temperaturas promedio de 25º C, con valores extremos encima de 30º C.

Ciudades Principales

Iquitos, Pucallpa, Tingo María, Puerto Maldonado, Jaén, Tarapoto, Moyobamba, Chanchamayo, Yurimaguas, Oxapampa, Amazonas, etc.

Pobladores amazónicos

Como antes se ha dicho, sólo un 13% de la población del Perú vive en la Selva, es decir, unas 3 millones 700 mil personas. De esa cantidad, cerca de un diez por ciento, algo más de 300 mil, son habitantes pertenecientes a comunidades nativas amazónicas. Entre estas últimas, el mayor de los grupos selváticos está constituido por los Asháninkas, que representan una quinta parte de los indígenas amazónicos.

Anteriormente, los Asháninkas eran conocidos con otros nombres, como “Chunchos” y “Campas”. También hay Asháninkas en el Brasil, pero pocos. Además de los Asháninkas, hay en la selva peruana otro grupos étnicos, como los Shipibos, Aguarunas, Jíbaros, Huitotos, Tucanos, Tacanas.

Conforme transcurre el tiempo, los miembros de ésas y otras comunidades amazónicas se integran con otros sectores del Perú. Pero aún hay colectividades que se mantienen aisladas dentro de la selva y llevan una vida similar a sus antepasados de siglos.

En la segunda mitad del Siglo 19 tuvo lugar un proceso colonizador en la Selva Alta, parte central, auspiciada por el Gobierno de esa época, que entregó tierras a familias procedentes de Alemania y Austria. Varios centenares de hombres, mujeres y niños llegaron a esa zona, al llamado Pozuzo, Provincia de Oxapampa.

Hidrografía

Constituye un conjunto de vertientes que dan forma al río Amazonas, que surca los territorios de Colombia y Brasil para depositar sus aguas en el oceáno Atlántico. De ahi que sea la cuenca más grande del planeta. En el caso peruano, se originan en la divisoria regional de aguas de Pasco y Vilcanota, con caracteristicas caudalosas y navegable. Entre los ríos más importantes de esta vertiente son: El Marañon, El Ucayali, Tambo, Urumbamba, Huallaga y el Río Amazonas que constituye el 70% de la superficie del territorio peruano.


Región Selva o montaña

El Mar de Grau o Mar peruano

Mar de Grau es la denominación oficial del dominio marítimo del Perú en el océano Pacífico, es decir, de los espacios marítimos sobre los que ejerce soberanía y jurisdicción. Su nombre hace referencia a Miguel Grau, máximo héroe peruano de la Guerra del Pacífico.

No es propiamente un mar en el concepto que da la Organización Hidrográfica Internacional, esto es, geográfico, sino un mar en sentido jurídico y político. El Mar de Grau posee una gran variedad de recursos hidrobiológicos y minerales.

Su extensión abarca desde el paralelo de Boca de Capones al norte, y por el sur en el punto en que el paralelo geográfico que pasa por el Hito Nº 1 se interseca con la línea de baja marea, al sur de la ciudad de Tacna; formando una línea costera que se extiende 3079,50 km. Ocupa una zona marítima comprendida por el litoral peruano (hacia el este) y una línea imaginaria a 200 millas de distancia (370,4 km) del punto más cercano de la costa. Ocupando un área geográfica de 1 140 646,8 km² aproximadamente.

Respecto al límite sur, Perú planteó a Chile una controversia, la cual fue resuelta el 27 de enero de 2014 mediante una sentencia de la Corte Internacional de Justicia que estableció la frontera marítima definitiva entre ambos países.12 Las coordenadas exactas de la frontera marítima binacional fueron determinadas el 25 de marzo de 2014, mediante la suscripción en Lima de un acta por representantes de ambos Estados.

Considerado una de los mares más productivos de Biota en el mundo. Aunque su riqueza no se revierta en los niveles de consumo de recursos hidrobiológicos por parte de la población peruana, nuestra ubicación en la producción pesquera mundial revela la potencialidad existente en esta porción del océano pacífico.

Ubicación geográfica

Corresponde al área adyacente al Oceáno Pacífico y bajo control del Estado Peruano en un parametro de 200 millas marinas. En el mar adyacente a las costas peruanas se pueden distinguir dos regiones: el sector de la corriente peruana desde Illescas hasta la frontera con Chile y el sector del mar tropical, al norte de la península Illescas. Comprende un área total de 617000 Km2, y se extiende hasta una distancia de 200 millas marinas desde las líneas de base establecidas por las partes.

Regiones del mar peruano

En el mar peruano se distinguen geográficamente tres regiones bien diferenciadas: la región central, meridional y la región septentrional.

Región central y meridional Esta región se extiende desde la península de Ilescas, al sur de Piura, hasta la frontera con Chile. A su vez esta región se encuentra influenciada por tres fenómenos geográficos: la Corriente de Humboldt, el anticiclón del Pacífico Sur y el fenómeno de afloramiento de las aguas marinas. Puerto del Callao, el más importante del Mar de Grau.

Región septentrional o norte se localiza entre Boca de Capones y la Península de Illescas, en el litoral de la región Grau. Se caracteriza por la temperatura cálida de sus aguas, el color azulino o azulino – plomizo que presentan y su mayor grado de salinidad que alcanza a 35 gr. por litro, debido a la fuerte radiación y evaporación de las aguas, por la tropicalidad del lugar.


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